四季之美.台灣賞花之旅
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台灣賞花深度專欄
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【節慶】台灣夏季觀光盛事 桃園觀音蓮花季由來
2009-05-29 15:37:00
2010-06-04 10:34:00
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張雅姍
桃園市
張雅姍
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  桃園觀音蓮花季是台灣每年夏季的觀光盛事,不過,你知道嗎?被視為觀音鄉旅遊觀光金字招牌的蓮花,蓮農當初栽種的原因,並非只為了發展休閒產業,另一主要原因,其實,是為了境內水脈-大堀溪的生態保育而戰!

  大堀溪流域為觀音鄉農作物主要栽種區,早年,因工業區開發、工廠進駐,連帶引起溪水污染事件層出不窮,為了保衛鄉內水脈的清潔,觀音鄉民自發性組成大堀溪保育協會以檢測水質是否遭受污染;由於,台灣早期環保意識還未抬頭,檢測水污染的儀器並不普遍,大堀溪保育協會於是提出,在大堀溪流域周圍栽種蓮花,讓素有出淤泥而不染特性,容易生長的蓮花,擔任大自然的檢測指標,以蓮花的存活率,作為大堀溪水源品質是否受到污染的依據,工廠接受協會提議之後,大堀溪保育協會遂自台南縣白河鎮引進蓮花栽種。

  雖然,蓮花的任務是擔任大堀溪水質檢測員,其優美姿態也深深吸引大堀溪保育協會的成員,甚至有人發起,利用佛座蓮花的禪意,將蓮花推廣為觀音鄉的鄉花,此項提議獲得廣大迴響,第一年由大堀蓮園(現改名為大田蓮花餐廳)、上大蓮園與荷風蓮園等三家農園積極擴大蓮花栽種面積,觀音賞蓮名聲從此打開。

  隨著,賞蓮遊客人潮大量湧進,觀音農民栽種蓮花的意願也相對提高,因此,蓮園如雨後春筍般蓬勃出現,從第一年的三巨頭,到第三年快速成長到60家,堪稱是觀音蓮園農場家數的全盛時期。近年來,市場去蕪存菁的結果,觀音蓮園農場數量已縮減至20家左右,雖然,數量減少,卻代表園區品質提升,不少農場蓮園業者已跳脫蓮花的單一觀光思維,改作花卉農場方式經營,在原本的賞蓮賣點之外,花卉生態教學、鄉村生活體驗、團體戶外活動、農特產伴手禮等多元面向都是業者用來豐富鄉內旅遊資源、刺激遊客回流的巧思。

  距離當初引進蓮花栽種的時間,算一算,已經10多年了,蓮花對於觀音鄉民的意義,也早已超越檢測大堀溪水質的自然工具,提升為一種和這塊土地息息相關的依存關係,將蓮花與觀音畫上等號,相信已是無庸置疑。(攝影/張雅姍)

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